Стивен Джеррард: Моя история. Глава II: От сезона к сезону | LiverBird.ru: Liverpool FC / ФК Ливерпуль: Сайт русскоязычных болельщиков «красных»

Стивен Джеррард: Моя история. Глава II: От сезона к сезону

2
Фото к записи в блоге пользователя mertzan (c) Getty

Во второй главе своей автобиографической книги, вышедшей в сентябре текущего года, экс-капитан «Ливерпуля» Стивен Джеррард вспоминает времена, когда в Премьер лигу пришли Абрамович и шейх Мансур, и что из этого вышло. Также он описывает уход из клуба Джейми Каррагера и начало сезона 2013/14. Повествование перемежается воспоминаниями Стиви о былых временах и давних соперниках.

Глава 2: От сезона к сезону

Двадцать пять лет назад, в августе 1988-го, английский футбол выглядел совсем по-другому. Когда я поступил в Академию, «Ливерпуль» господствовал в Первом дивизионе: они выиграли титул в семнадцатый раз, финишировав в девяти очках впереди МЮ. «Челси» же оказались на четвёртом месте с конца и выиграли стыки за почётное право вылететь в низшую лигу. «Пенсия» отправилась на этаж ниже 28 мая 88-го.

За две недели до этого «Ливерпуль» неожиданно проиграл в финале Кубка Англии «Уимблдону». Это поражение 1-0 похоронило надежды сделать второй дубль (лига+кубок) за три года. С тех пор «Ливерпуль» выиграл лишь один чемпионский титул - восемнадцатый, в 90-м.

Премьер лига была основана в феврале 92-го, и в то время в английских клубах не было иностранных владельцев или тренеров. Первым «пришельцем» в 93-м стал Осси Ардилес, после чего игроки и тренеры хлынули к нам косяками. Через пять с половиной лет я дебютировал за «Ливерпуль», заменив Веггарда Хеггема на несвойственной мне позиции правого защитника.

Перед началом того сезона нашим тренером в пару к Рою Эвансу стал экс-наставник сборной Франции Жерар Улье. К середине ноября Улье уже единолично возглавлял клуб, и он дал мне мой шанс. В ноябре 98-го этот приятнейший человек из всех, что я встречал в футболе, наставлял меня, стоящего на бровке поля на восемьдесят восьмой минуте. «Ливерпуль» выигрывал у «Блекберна» со счётом 2-0, благодаря голам Пола Инса и Майкла Оуэна, а Жерар спокойно говорил мне: «Придержи мячик для нас. Не теряй позицию, держи всё под контролем».

Я вышел, принял мяч, отдал один простой пас, а потом ещё один. А потом, всего на второй раз, как мяч попал ко мне, я попытался навесить в штрафную после паса Инси направо. Это было настолько коряво, что мячик улетел почти за центральную трибуну. Инс одарил меня своим любимым убийственным взглядом.

Под руководством Жерара я сыграл в тринадцати матчах в моём дебютном сезоне за «Ливерпуль». События тогда развивались весьма круто: в 98-99-м МЮ выиграл уникальный требл - Премьер лигу, Кубок Англии и Лигу чемпионов. Они проигрывали «Баварии» на протяжении восьмидесяти восьми минут, но потом забили дважды и в добавленное время стали лучшими в Европе.

Через пару лет «Манчестер Юнайтед» сделали хет-трик по титулам, а «Арсенал» дважды финишировал вторым. Противостояние Арсена Венгера и Алекса Фергюсона было эпичным, но надежда, что «Ливерпуль» сможет вмешаться в раздачу призов, всё-таки была. С Жераром мы выиграли свой требл - в сезоне 2000-01 - Кубок лиги, Кубок Англии и Кубок УЕФА. Это были мои первые профессиональные трофеи. Лигу мы, между прочим, закончили на третьем месте.

Через год мы были уже вторыми, отстав от «Арсенала» на семь очков. Ещё через год чемпионами опять стали «Юнайтед», «канониры» опять были вторыми, а «Ливерпуль» съехал на пятое место. Из зоны Лиги чемпионов нас вытеснил «Челси».

А потом, летом 2003-го привычный уклад вещей в Премьер лиге поменялся. Русский миллиардер Роман Абрамович приобрёл «Челси», и это был гром среди ясного неба. Хотя приток бабла в английский футбол этим только начинался, дальше было хуже - и для «Ливерпуля», и для меня.

Иногда болельщики других команд любят повторять, что за семнадцать лет в «Ливерпуле» я не выиграл ни одного чемпионства, и я помалкиваю. Но могу сказать одно: есть две главные причины того, что я не выиграл хотя бы одного титула с «красными». Первая - Роман Абрамович в «Челси», вторая - шейх Мансур в «Манчестер Сити».

Понятно, что главные причины во мне, и если бы я и мои товарищи по команде играли лучше, если бы кое-что сложилось по-другому, если бы удача была на нашей стороне, то мы могли бы выиграть. Но денежные владельцы оказали слишком мощное влияние на Премьер лигу в последние годы.

Приход Абрамовича надолго остался в памяти. Я был молод, мне только исполнилось двадцать три, и я знал о футболе и о деньгах достаточно, чтобы подумать: «Да ну, фигня. Это ненадолго, ему же скоро надоест». Начинался следующий сезон, а Абрамович был всё ещё здесь. В мае 2004-го он нанял одного из лучших молодых тренеров мира, Жозе Моуриньо, который только что выиграл Лигу чемпионов с «Порту». Жозе высадился в Лондоне и сразу объявил себя «особенным». Я начал немного переживать.

Ещё бы не переживать - у Моуриньо был дух победителя, подкреплённый самой большой кучей денег в футболе. Вы бы на моём месте тоже приуныли, так как победа в лиге начала казаться ещё более призрачной. Во мне укрепилась уверенность, что я обязан победить «Челси», обыграть их и Романа Абрамовича и выиграть какой-нибудь трофей, в том числе и за пределами Англии. А это было непросто. Мы отчаянно сражались, чтобы достать «Юнайтед», плюс, нужно было считаться и с «Арсеналом». Их команда Непобедимых начинала своё становление, но мы успели увести Кубок Англии у них из-под носа, когда Майкл Оуэн в 2001-м забил им два мяча в последние семь минут игры. Тот «Арсенал» был блестящей командой, но мы обставили их, и я ехал домой с моим четвёртым трофеем в карьере. Английский футбол тогда был более открытым.

В сезоне 2003-04 - первом сезоне Абрамовича - «Арсенал» показал, кто в доме хозяин, выиграв чемпионат без единого поражения. Это было впечатляюще, «Челси» остались вторыми, «Юнайтед» третьими. Мы, к сожалению, были на четвёртом месте в ужасающих тридцати очках от «Арсенала».

В мае 2004-го Улье покинул клуб, уступив своё место Рафе Бенитесу. Вера вновь зашевелилась в нас, ведь Рафа был блестящим стратегом. Он сделал с «Валенсией» дубль, выиграв Кубок УЕФА и чемпионат Испании. Они дважды выигрывали Примеру, опережая «Реал» и «Барселону».

В следующем сезоне английский футбол продолжал круто меняться. После долгого противостояния Венгера и Фергюсона лига стала намного интереснее и конкурентноспособнее с Моуриньо и Бенитесом. В первый сезон с Рафой мы выиграли Лигу чемпионов, а вот в чемпионате даже не смогли опередить наших соседей по городу. Титул достался «Челси», далее шли «Арсенал» и «Юнайтед», а четвёрку замкнул «Эвертон», опередив нас на три очка.

Появление тандема Абрамович-Моуриньо озадачило нас, но мы были готовы бросить вызов богатеям. Мы проиграли «Челси» финал Кубка лиги в феврале 2005-го, когда я забил гол в свои ворота, но мы были готовы соперничать с ними в полуфинале Лиги чемпионов в дебютный сезон Моуриньо. Первый матч на «Стэмфорд Бридж» я играл с развороченной челюстью - прямо накануне мне лечили зуб. Матч обе команды вели от обороны, что было удивительным со стороны и Моуриньо, и Бенитеса, но мы были довольны и ничейным результатом - 0-0.

Третьего мая мы принимали этих денежных мешков в ответном матче на «Энфилде», и поддержка наших болельщиков создала потрясающую атмосферу. Это был, пожалуй, самый громкий вечер в моей карьере, и уже на четвёртой минуте Йон Арне Риисе прокинул мячик между ног Фрэнка Лэмпарда и навесил в штрафную на Милана Бароша. Петер Чех, соотечественник нашего нападающего, вышел из ворот и опрокинул Милана навзничь. Пока мы начинали поднимать руки, чтобы просить пенальти, Луис Гарсия проскользнул к мячу и пропихнул его в ворота. Вильям Галлас попытался выбить мяч с самой линии: но свисток прозвучал, и мы не сразу поняли, каково решение. Но Любош Михель, судья той встречи показал на центр - гол засчитан.

Все игроки «Челси» были в ярости, а больше всех злился Моуриньо. Он вспоминал этот «гол-призрак» все последующие десять лет, но это не помогло изменить результат игры. Эти протесты смешны, ведь Чеху грозило удаление за фол на Бароше, а также пенальти. В любом случае, мы прошли «Челси» и оказались в финале Лиги чемпионов, а лондонцы получили отрицательный баланс в 140 миллионов фунтов. Правда, особой роли это не играло, ведь Абрамович всегда мог вкатить в клуб ещё денег.

В течение сезона с баблом Абрамовича было непросто соперничать, однако, мы доказали, что можем навязать им борьбу хотя бы в двухраундовом противостоянии. Тогда, перед ответной игрой, Рафа сказал прессе: «Я взглянул Стивену в глаза и увидел там решимость». Чертовски верно подметил. Я горел желанием обставить «Челси» и выиграть Лигу чемпионов для «Ливерпуля» - ведь для каждого из нас европейский футбол значит очень многое. Мы были к этому готовы.

Лига чемпионов дала нам надежду, что Рафа сможет выстроить команду, которая одолеет миллиарды Абрамовича и финиширует выше их в таблице - даже несмотря на то, что они тратили по сотне миллионов на новых игроков каждое лето. Рафа справился, и мы опередили их - в 2009-м. Правда, ещё выше нас всех оказался «Манчестер Юнайтед», но мы по крайней мере доказали себе, что способны набирать больше очков, чем «Челси».

Но внезапно в АПЛ взял и пришёл арабский принц, захватив с собой очередные миллиарды.

Как и после пришествия Абрамовича, я расстроился, когда узнал, что компания из Абу Даби купила «Манчестер Сити» в сентябре 2008-го. Я даже подумал: «Какого хрена они не прилетели в Ливерпуль и не высадились на «Энфилде»?

Наш клуб принадлежал местной семье бизнесменов, и в 1991-м году Джон Мурс передал контроль над ним своему сыну Дэвиду. Дэвид Мурс был настоящим джентльменом, я всегда испытывал к нему симпатию и уважение. Но с типами наподобие Абрамовича ему было непросто тягаться, поэтому в 2004-м он выставил клуб на продажу. Дэвид понимал, что клубу нужны новые инвестиции, чтобы добиваться большего. Он был достаточно честным, чтобы это признать.

Я был капитаном клуба, поэтому принимал участие в переговорах с потенциальными покупателями. Одна компания, Дубай Интернешнл Капитал, выразила серьёзный интерес к покупке клуба, но они отозвали своё предложение в январе 2007-го. Внимание переключилось на двух американцев, Тома Хикса и Джорджа Жиллетта, которые в следующем месяце и осуществили сделку. Я пару раз с ними встречался, и с первого взгляда они показались мне шагом вперёд. Я даже позволял себе мечтать, что мы наконец-то сможем конкурировать с Абрамовичем на равных.

Но через полтора года Рафа начал с ними враждовать, а потом Хикс и Жиллетт начали враждовать друг с другом. Этот бардак закончился только в суде. Мечта превратилась в кошмар, и я с облегчением воспринял приход другой компании, Фенвей Спортс Групп, которой владела ещё одна американская пара, Джон Генри и Том Вернер. Они заменили незадачливых Хикса и Жиллетта в 2010-м году.

Даже на старте сезона 2013-14 после трёх лет стабильности с Фенуэй, нам по-прежнему было тяжело конкурировать с Абрамовичем и Абу Даби. Таких двух олигархов одолеть непросто. «Манчестер Юнайтед» продались ещё раньше: в 2003 году их акции приобрёл Малькольм Глейзер и его семья. Когда стало известно, что они купили МЮ в кредит, болельщики пришли в ярость. Я их прекрасно понимаю, ведь клуб теперь должен был работать на погашение долгов владельцев. Такую же схему применили и Хикс с Жиллеттом, и вообще она изменила привычный уклад вещей в Премьер лиге.

Но мне не было дела до Глейзеров и МЮ, мне всё равно, как они ведут свой бизнес. И знать бы не знал. Когда мне в руки попадает газета, я без тени сомнений пропускаю страницы, где пишут о Глейзере, Абрамовиче или Мансуре. Мне это не интересно. Мне хватает мысли о том, что они усложняют мою жизнь в «Ливерпуле». Мне без разницы, как они достигли своих успехов. Меня волнует только игра - на «Энфилде» ли или на «Олд Траффорд», на «Стэмфорд Бридж» или на так называемых в последнее время «Этихаде» и «Эмирейтс».

В августе 2013, когда история с Суаресом наконец разрешилась, я мог оценить боевую обстановку. Кругом, куда ни плюнь, произошли существенные изменения. Моуриньо вернулся в «Челси», хотя их последний сезон был весьма непростым. Их болельщики исходили ядом от того, что их временным тренером назначили Рафу Бенитеса. Даже победа в Лиге Европы не смягчила их антипатий к Рафе. Они воротили от него нос из-за ливерпульского прошлого Бенитеса и его пикировок с Моуриньо. Сам Жозе предупредил всех, что ему потребуется один сезон, чтобы установить полный контроль над клубом.

«Арсенал» пролетел мимо Суареса, и их болельщики проклинали Венгера, после чего клуб успел потратить кучу денег, купив Месута Озила из «Реала». Фанаты ждали больших покупок, ведь впереди у них были переживания за вожделенное четвёртое место.

В «Манчестер Сити» тоже было неспокойно: Роберто Манчини уволили, а на его место пригласили чилийца Мануэля Пеллегрини. Он был хорошим тренером, но кто его знает - в другой лиге снова хорошо проявить себя всегда непросто, особенно, если это Англия. А шейх Мансур и его картель уже вовсю хотели выигрывать здесь и сейчас, особенно в еврокубках. Ещё бы - столько бабла вбить в команду…

На «Олд Траффорд» всё тоже было интересно: их ждал первый сезон без Алекса Фергюсона после двадцати шести лет господства шотландца. Безусловно, Фергюсон был крутым тренером, его список трофеев говорит сам за себя. С момента, когда я начал играть в футбол - с 1998 и по 2013, он выиграл девять титулов чемпионов Премьер лиги с «Юнайтед». Также он взял две Лиги чемпионов, два Кубка Англии и два Кубка лиги. За свою карьеру он тринадцать раз делал «Юнайтед» чемпионом. В среднем это один титул за два года.

Его заменил Дэвид Мойес, человек, которого я хорошо знал. За одиннадцать лет, проведённых в «Эвертоне», он отличался удивительно умными взглядами на игру. Но понятно было, что заменить Фергюсона чрезвычайно непросто. В середине августа он и совет директоров «Юнайтед» трепыхались на трансферном рынке, но безуспешно.

В результате всего этого перед нами замаячила призрачная возможность. Я надеялся, что хотя бы один из четырех клубов, что обычно финишируют выше нас, обломается.

Между тем, «Ливерпуль» покинул мой незаменимый соратник на протяжении последних пятнадцати сезонов. Джейми Каррагер - хороший друг и товарищ по команде, ушёл на пенсию. В мае 2013-го он провёл свой последний матч, который совпал с последним матчем Фергюсона в МЮ. В основном, внимание в тот день было приковано к Ферги, но Карра свой последний бой тоже провёл отлично. Мы во главе с Джейми обыграли КПР 1-0 на «Энфилде». Он почти даже забил потрясный гол, но попал в перекладину. Когда я увидел его мощный удар, то подумал, что он надел мои бутсы, чтобы так шлёпнуть по воротам. В тот же день «Юнайтед» Ферги сгонял ничью 5-5 с «Вест Бромвичем». Результат Карры, моего другана и образцового защитника, был явно лучше.

В то лето я скучал по Карре. Если бы он по-прежнему тусовался в Мелвуде, то наверняка быстро бы помог справиться с суаресовыми делами. И мы с ним постоянно болтали бы о футболе, и он просвещал бы меня своими умными и правильными мыслями.

Карра стал вторым после Иана Каллахэна по количеству матчей за клуб, сыграв 737 игр. А третий в этом списке - я, но я младше Карры на два года, и смогу перешагнуть рубеж в семь сотен матчей лишь к февралю 2015-го. Мы с ним были двумя представителями старой гвардии, сыгравшими только за один клуб в карьере.

Карра и его футболизированность просто потрясала. Если он не играл сам, то смотрел игры, обсуждал их или читал о футболе. Он даже более увлечён этим, чем я. И он всегда хотел побеждать. На тренировках он прибегал к любым уловкам, чтобы выигрывать двухсторонки, да и в матчах все тоже могли это видеть. Он всегда ходил по краю в отношениях с арбитрами.

По каким-то нелепым причинам пресса время от времени распускала слухи о наших с ним драках во время тренировок. Это полная шняга. Но меня больше смешило то, что в этих слухах Карра всегда побеждал! Надо бы взять и побоксировать с ним когда-нибудь, не зря он иногда спаррингует с Тони Беллью, одним из лучших боксёров Ливерпуля.

Джейми был крутейшим игроком. Он очень многого достиг, будучи местным парнем, когда ещё горы бабла только начали приходить в футбол. В одно время, когда мы за три года дважды играли в финале Лиги чемпионов, «Ливерпуль» имел возможность подписать любого защитника мира. Но никто из них не оказался в состоянии отобрать место Карры в самом сердце нашей защиты.

Джейми стал одним из лучших защитников Европы. В наших походах за европейскими трофеями мы вряд ли достигли каких-либо успехов без Карры. Многих игроки - и я из них не последний - отмечались тогда забитыми мячами и памятными моментами, но Джейми всегда прикрывал наши задницы, от матча к матчу. На протяжении десятилетия, а может и дольше, он был невероятно хорош, но была пара лет, когда его можно было назвать просто-напросто лучшим наряду с Алессандро Нестой и Джоном Терри. Как по мне, Терри лучший защитник моего поколения, но Карра тоже поднимался на вершину, когда был так же хорош как Терри или Неста.

Хорошим показателем качеств Карры и его важнейшей роли в «Ливерпуле» стал 120-минутный финал Лиги чемпионов в Стамбуле. В тот вечер он отдал все свои силы вместе с потом, кровью, слезами и судорогами. Он стоял на последнем рубеже, и не жалея своих ног бросался в героические подкаты, чтобы остановить Кака и Андрея Шевченко. После игры Карра отметил, что играть с судорогами намного хуже, чем играть со сломанной ногой. Только Карра мог такое выдать, потому что он знает, о чём говорит. Однажды мы играли с «Блекберном», и он сломал ногу, но продолжил играть. Конечно, тогда он точно не знал, что у него за травма, и просто планировал играть через боль. Таков Карра. Он бы и жизнь отдал за клуб.

Его последний сезон выдался непростым. Я прекрасно видел: когда он оставался вне состава - прямиком до Нового года - это его выплющивало. В этом Карра такой же как я. Его неделя, начинаясь с утра понедельника, вся стремилась к следующему матчу на выходных. Он будет делать всё, чтобы идти своим путём: тренироваться до упаду, правильно питаться, ходить на массаж, вовремя отдыхать и соблюдать режим, который приведёт его в лучшее состояние к выходным. А когда тренер выключает тебя из этой системы, то жизнь целиком меняется.

Брендан Роджерс поступил именно так в начале своей карьеры в «Ливерпуле»: Карра больше не был железным игроком основы. Когда ты на протяжении шестнадцати лет играешь каждые выходные, зная, что тренер выберет тебя в состав, и ты ему нужен, то завязывать с этим непросто. Такие изменения всегда болезненны. Я и сам это почувствовал в прошлом сезоне, когда был травмирован и пропускал игры - это было тяжелее, чем когда-либо.

Для защитника это ещё сложнее: если ты начинаешь игры на скамейке, то шанс выйти на поле невелик. И это сильно бьёт по уверенности в себе. Я, например, полузащитник, и если начинаю матч на замене, то почти наверняка знаю, что сыграю в итоге. Если на поле дела не очень, я могу выйти на последние полчаса, чтобы изменить ситуацию. А если мы выигрываем, то меня могут выпустить, чтобы удержать победный результат.

Наши с Джейми места в основе оказались под вопросом. Поэтому я с радостью услышал слова Брендана после поражения от МЮ в январе 2013-го. Он сказал, что в команде таки нужны настоящие «мужики» и «лидеры». Джейми был возвращен в основу. В следующей же игре мы вынесли «Норвич» 5-0, и Карра играл на своём законном месте до конца года.

В свой последний сезон он по-прежнему был быстр и силён, ну и опыт его никуда не делся. Я всегда был уверен, что наш состав в целом и наша защита была сильнее с Каррой, нежели без него. Он умел всё организовать, он был краеугольным камнем, какие нужны в любой команде. Все эти качества Карра успешно демонстрировал в том числе и в свои последние шесть месяцев в клубе. Он по-прежнему оставался отличным защитником.

Он мог бы остаться в «Ливерпуле» ещё на годик, однако, мне кажется, что он ушёл вовремя. Люди всегда хотят от тебя большего - даже когда ты покидаешь клуб, в котором играл всю жизнь. Например, Паоло Мальдини, один из величайших защитников в истории и мой оппонент в финалах Лиги чемпионов, провёл двадцать пять лет в «Милане». В конце карьеры его освистывали собственные болельщики.

Гари Невилл тоже был отличным игроком, особенно, в плане самоотдачи, но я помню, что наблюдать за ним в последние годы было мучительно. Он получал всё больше травм, и стал неизбежно проигрывать единоборства. С этим сложно смириться, если ты всю жизнь был особенным игроком. Гари был невероятным защитником, бороздящим свой фланг, но он месяцев на шесть задержался с пенсией. Поэтому я был рад, что Карра не пошёл по тому же пути: он идеально выбрал время для ухода.

В первый сезон с Бренданом Роджерсом у руля мы заняли седьмое место - на одну позицию выше, чем в прошлом году с Кенни Далглишем. Один из владельцев клуба, Том Вернер, заявил в интервью Liverpool Echo в мае 2013-го: «Брендан здорово продвинулся, показав лидерские качества и стратегические умения. Конечно, жаль, что мы не смогли финишировать выше в таблице, но улучшения в команде налицо. Новые приобретения января, Филипе Коутиньо и Даниэль Старридж, играют хорошо, и это весьма позитивный момент. Мы забили намного больше голов, чем в прошлом сезоне. Клуб определённо движется в нужном направлении под руководством Брендана. Теперь мы намерены усилить наш состав».

В начале нового сезона мы сохранили Суареса и должны были заполнить пустоту от ухода Карры. Я верил в Брендана и был очарован прибытием талантливых молодых игроков, таких как Старридж и Коутиньо. Но вот в правильности остальных приобретений того лета я был совсем не уверен, хотя до сентября ещё было время для работы над ошибками. Энди Кэрролл и Стюарт Даунинг ушли в «Вест Хэм», а Джонджо Шелви и Джей Спиринг - в «Суонси» и «Болтон» соответственно.

К сентябрю в команде появился Мамаду Сако из ПСЖ, за которого заплатили 12 млн.фунтов, а чуть ранее были приобретены ещё шестеро футболистов. Яго Аспас («Сельта», 9 млн.), Симон Миньоле («Сандерленд», 9 млн.), Луис Альберто («Севилья», 6,8 млн.), Тьягу Илори («Спортинг», 6,8 млн.), Коло Туре («Манчестер Сити», бесплатно) и Виктор Мозес («Челси», аренда).

Альберто и Аспас были неплохими пацанами, выделяясь своей техникой. Они хорошо играли в пас, умело открывались. В двухсторонних играх пять на пять или семь на семь они смотрелись здорово. Было понятно, почему они так хорошо проявили себя в техничном испанском чемпионате. Но, честно говоря, как только я в первый раз увидел их в раздевалке, я подумал - как же они будут играть в Премьер лиге? Они оба дрищи, выглядят лет на пятнадцать. Как с такими туловищами толкаться с Джоном Терри, Эшли Уильямсом или Райаном Шоукроссом?

Я сразу понял, что Аспас у нас в атаке не заиграет. Смог бы он исполнить второго форварда? Возможно. Мышление у него правильное, но мы почти никогда и не играли в два нападающих. В общем, девять миллионов фунтов мы просрали. Время показало, что я не ошибся - Аспас отправился в аренду с опцией выкупа в «Севилью» уже в следующем же июне.

Обычно по прошествии двух тренировок я уже понимаю, годный новичок или нет. И моя интуиция редко меня подводит. А после недели тренировок уже вообще всё ясно. У тебя может быть один или два неудачных дня, но если ты провалил шесть подряд, то всё с тобой ясно. Всегда можно взять и оценить физическую подготовку, силу и выносливость игрока.

Хотя были и те, кто меня опровергал. Вот например, Джордан Хендерсон: в его первый год в «Ливерпуле» его дела шли не лучшим образом, и уверенность в себе падала. Были тренировки и несколько игр, где он явно не блистал. Но я замечал, что на других занятиях он выглядит хорошо. В матчах я подмечал его удачные моменты и понял, что, когда он обретёт уверенность, то сможет впечатлить болельщиков и стать отличным игроком. Я понял, что ему просто нужно ободрение и плечо поддержки. С тех пор он здорово прибавил. Джордан теперь новый капитан «Ливерпуля», и я верю в него как в человека и как в футболиста.

Поэтому, когда я делаю ранние выводы по игроку, я не списываю его со счетов. Некоторые футболисты удивляли меня и заставляли изменить точку зрения. Хавьер Маскерано долго привыкал ко всему, и поначалу от его передач темнело в глазах, но ему просто нужен был период адаптации. Сначала я думал: «хрен его знает», но после шести-семи игр он уже выглядел куда лучше. Сейчас он стал звездой «Барселоны», но ему понадобилось время, чтобы раскрыть свои лучшие качества.

Всё дело в технике и в таланте. В своё время я знал, что Шаби Алонсо из «Реал Сосьедада», был хорошим игроком, когда он собирался перейти к нам в 2004-м. Но когда я увидел, как он отдаёт передачи на любые расстояния уже на своей первой же тренировке, когда я увидел его обработку мяча и технику, то в течение двух минут я понял, что это отличный полузащитник для «Ливерпуля» и прекрасный партнер по команде для меня.

Я был уверен, что в отличие от Шаби, такие игроки как Аспас, Альберто и Фабио Борини будут испытывать трудности, показывая себя в Англии. Борини обладает отличной скоростью, но после двух тренировок я был почти полностью уверен, что он не станет нападающим «Ливерпуля» уровня Фаулера, Оуэна, Торреса и Суареса. Я надеялся, что он сможет быть для нас наподобие Хавьера Эрнандеса у манков - человека, который сможет выходить на замены и забивать голы. Но в итоге Борини отправился в аренду в «Сандерленд» - у него были шансы, но в итоге ничего не получилось.

Ещё один значимый игрок покинул нас тем летом: Пепе Рейна отбыл в аренду в «Наполи», где на должности главного тренера недавно обосновался Рафа Бенитес. Место Пепе в воротах занял Симон Миньоле. Меня обуяли по этому поводу большие сомнения, даже с учётом того, что я был в курсе его неплохих выступлений за «чёрных котов». Но быть вратарём скромного клуба и блистать там обычно легче: твои ворота постоянно обстреливают, и твои сэйвы постоянно попадают в обзоры на ТВ. Но первого номера в «Ливерпуле» судят уже по-другому, не только за технику отражения мячей. У нас ворота не находятся в постоянной осаде, и болельщики судят вратаря ещё и по игре ногами, вводу мяча в игру и игре на выходах.

Я знал, что Миньоле будет проявлять отличную реакцию при ударах по его воротам - в этом его можно ставить в пример любому киперу Премьер лиги. Это так же понятно, как и то, что он отличный парень, профессионал и трудяга. Но я не был до конца уверен, как он сможет вписаться в игровую философию Брендана Роджерса, когда вратарь должен часто играть ногами и быть готовым к действию после долгих периодов простоя в рамке. Грядущий сезон должен был показать, готов ли к этому наш вратарь и наша команда.

Стадион «Энфилд», 17 августа 2013 года.

Перед тем, как начинается первая игра сезона, перед самым стартовым свистком, довольный гул пробегает по «Энфилду», и всё кажется таким многообещающим. Тем дождливым и промозглым днём мы принимали дома «Стоук Сити»: это был классический день английского футбола за исключением того, что для удобства телевизионщиков матч начался в 12:45 вместо обычных трёх часов дня. Мы играли самыми первыми среди команд Премьер лиги.

«Энфилд» пел в полный голос You’ll Never Walk Alone, когда мы закончили разминку. Красное море шарфов, баннеров и флагов бушевало на трибунах, а я смотрел на него, различая плакаты «Справедливость для 96-ти» красными буквами на белом фоне. Моему двоюродному брату Джону-Полу, погибшему на Хиллсборо, было бы сегодня тридцать четыре года. Ещё один флаг, развевающийся на пронизывающем ветру, просто нёс на себе цифры 96. Остальные баннеры были футбольными, и мы с головой ушли в эту игру, которую так любим.

Хорошо знакомое лицо Билла Шенкли реяло над баннерами, а рядом с ним развевалось моё собственное. «Подарите нам мечту» - заметил я надпись, а Коп уже вовсю пел всё громче и громче. Если бы я когда-то перешёл их «Ливерпуля» в «Челси», то потерял бы это всё, эти глубокие чувства, сильную любовь и преданность. Даже если бы я отказался от «Энфилда» в пользу такого знаменитого стадиона, как «Бернабеу», у меня никогда в жизни больше не было бы таких чувств, от которых мурашки бегут по коже.

Я чувствовал, как болельщики «Ливерпуля» ждут и надеюсь, и это также зарождало новую надежду и в моей душе. «Ну, вперёд, - подумал я. - Новый сезон, новые мечты».

Луис Суарес, ясен пень, пока не мог играть из-за дисквалификации. Он сидел на трибуне и грустно смотрел на нашу отработку передач под прохладным дождиком. Но его так восторженно встретили на парковке у «Энфилда», что видеть его довольную улыбку было очень приятно. Поддержка наших болельщиков ему помогала. В отсутствии Суареса Брендан решил дать шанс Аспасу в первом же матче. В нападении также вышел Старридж, а Рахим Стерлинг и Альберто остались на скамье запасных.

Я вышел в центральный круг, где меня уже ждал Мартин Аткинсон, мой самый нелюбимый арбитр. Он выдал мне столько жёлтых и красных карточек за карьеру, что я потерял им счёт. Не выношу его. Я чуть улыбнулся Райану Шоукроссу, капитану «Стоука», пожал ему руку и пожелал удачи. Мне показалось, что он облизывается, но не для того, чтобы почувствовать вкус капелек дождя на губах, а от желания сожрать с потрохами Яго Аспаса, дрожащего на ветру неподалёку.

Аткинсон подбросил монету, и выпала моя сторона. Я выбрал играть по направлению к трибуне «Энфилд Роуд», как всегда, чтобы приберечь Коп на второй тайм. Передо мной была моя команда: все последние слова сказаны, все последние дружеские тычки розданы. Все склоки и дрязги предсезонки позади, они уже забыты. В моих мыслях уже не было Алекс, дочек, родителей или брата. Все уступили место лишь одному - на девяносто минут. Мы должны начать новый сезон с победы.

«Ливерпуль» играл с задором, однако «Стоук» под руководством Марка Хьюза, который сменил Тони Пьюлиса, был хорошо организован. Уже на второй минуте я подавал штрафной, но его спокойно вынес Райан Шоукросс. Мы играли на хороших скоростях, а Старридж и Коутиньо были особенно стремительны. Они крутые.

Но «Стоук» упрямая команда, и они тоже повисли на нас. В первый раз мы чуть не обделались на девятой минуте, когда Симон Миньоле вышел на навес. Наш новый голкипер сыграл неуверенно, и Питер Крауч выпорхнул мимо него и скинул мяч Роберту Хуту, который и нанёс удар, прошедший совсем близко от перекладины. Нам повезло, что по воротам бил защитник, а не нападающий.

Всего через несколько минут я исполнил подачу со штрафного, и Старридж головой вогнал мяч в ворота «Стоука». «Энфилд» взорвался, но флаг бокового судьи был поднят - Старридж залез в офсайд. Но я был доволен тем, как он нашёл для себя возможность маневрировать в штрафной. Вскоре ещё одной моей подачей едва не воспользовался Коло Туре. Я подал угловой справа, видя нашего защитника на краю штрафной и направив мяч к ближней штанге. Коло пробил прямо в перекладину, не дотянулся до подбора, и Старридж ахнул выше ворот с острого угла.

Даниэль продолжал напрягать защитников «Стоука», и именно ему было суждено открыть счёт. Сначала Асмиру Беговичу удалось парировать его удары, но на тридцать седьмой минуте он был бессилен. Я навесил на Хендерсона, который тут же отдал мяч Старриджу. Тот сыграл с Лукасом, мяч попал к Аспасу, который покатил его вдоль линии штрафной. И именно оттуда точно и сильно пробил Старридж - и мяч, минуя ноги Хута, точно влетел в правый нижний угол. 1-0!

Даниэль поднял руки и застыл как статуя, ожидая, что мы налетим на него праздновать, и мы налетели! Он только что забил первый гол Премьер лиги в сезоне 13/14, и было похоже, что это лишь первый из многих.

Ближе к перерыву Миньоле спас нас в отчаянном прыжке, вытащив мяч из левого угла после удара Джона Уолтерса. Ещё через несколько минут уже Лукас вынес мяч из ворот. Игра была равна, но мы хотя бы вели в счёте.

Во втором тайме мы взвинтили темп, но «Стоук» играл очень аккуратно. Да и Бегович сумел исхитриться и парировать опаснейший удар Хендерсона, который в итоге угодил в штангу. Стерлинг заменил Аспаса, Бегович продолжал спасать. Он спас после штрафного, нацеленного прямо в верхний правый угол.

«Стоук» отчаянно хотел сравнять счёт и спасти очко. «Энфилд» занервничал. У наших противников на замену вышел Чарли Адам, наш бывший игрок, и он сразу попытался исполнить свой любимый трюк - послать мяч в ворота с середины поля. Однажды, в 2015-м, у него это получится, но тогда Миньоле выручил. На последних минутах «Стоук» повис на нас. Стерлинг свалил Камерона Джерома на подступах к штрафной, и наш соперник получил право на штрафной удар на восемьдесят восьмой минуте. Мы всей командой подтянулись к воротам.

Навес прилетел в штрафную, и в борьбе его вынес рукой Даниэль Аггер. Пенальти.

Мы даже не протестовали. В том, что Мартин Аткинсон с удовольствием назначит одиннадцатиметровый удар в ворота моей команды при первом же удобном случае, я не сомневался. Но в этот раз его сложно было упрекнуть: мяч попал в руку Аггера так отчётливо, будто он хотел отбить его по-волейбольному. У меня внутри всё опустилось - перспектива потерять дома два очка в первой же игре казалась очень грустной. Все надежды на хорошее начало сезона рушились.

Я стоял на краю штрафной лицом к воротам справа от мяча, сложив руки в ожидании неизбежного. Все смотрели на Миньоле. Он уже сделал сегодня отличный сэйв, но в целом играл на ногах не совсем уверенно. Да и на выходе навес прошляпил. В целом, не очень убедительная дебютная игра.

В предыдущие сезоны я всегда верил, что Пепе Рейна отобьёт пенальти. Миньоле я пока плохо знал, поэтому уверенности в нём не было.

Бить вызвался Джон Уолтерс. Он хороший игрок, поэтому на промах надеяться было глупо. Я стоял и смотрел, как Миньоле барражирует на линии ворот и машет руками в надежде дезориентировать Уолтерса. Аткинсон свистнул в свисток, Уолтерс с разбега послал мяч в правый вратарский угол.

Но наш кипер прыгнул и отбил мяч! Он нырнул вправо и достал его! А потом сразу вскочил и помешал Кенвейну Джонсу добить мяч в ворота, переведя его на угловой. Симон, ты красавелла!

Мы все подскочили к нему - Туре, Хендо и Глен обхватили Симона первыми, потом подоспел и я, обогнав Лукаса и Аггера, а также Хосе Энрике, который мчался крича от радости. Я прыгнул на всех сверху, обхватив шею Симона и размахивая другой рукой в воздухе. Я что-то орал и был совершенно счастлив. Но Симон видел, что игра продолжается, и с криками растолкал нас всех, указывая, что противник подаёт угловой. И он был абсолютно прав, вырвав нас из экстаза, чтобы мы продолжили защищаться. Мы отбились и победили 1-0, благодаря отбитому на последних минутах пенальти.

Наш сезон таки начался хорошо, остальным командам ещё предстояло сыграть свои матчи. «Мы на вершине таблицы!» - пошутил Брендан Роджерс.

В следующую субботу мы ехали в гости к «Астон Вилле». Нас опять показывали по ТВ, матч начинался в 17:30. Когда мы загрузились в автобус, чтобы трястись в Бирмингем, я осознал очевидность перемен после ухода Карры. Мы всегда сидели вместе, а теперь его не было рядом. Мне повезло, что рядом были друзья, с которыми я мог проводить время. Обычно я садился с Крисом Морганом, нашим главным физиотерапевтом и человеком, который лучше всех в клубе знал всё обо мне и моей помятой годами тушке. Ну иногда я садился рядом с Полом Смоллом.

Крис присоединился к нам перед сезоном 2005-06 сразу после Стамбула и моего решения остаться в «Ливерпуле». Сначала он был физиотерапевтом резервной команды, иногда делая разную работу с основой, но он оказался настолько хорош в своём деле, что я стал часто к нему захаживать по любому поводу.

Годы шли, и я начал доверять Крису чуть более, чем полностью - хоть в процессе восстановления от травм, хоть в разговорах о животрепещущих личных проблемах. Он помог спасти мою карьеру несколько раз, и однажды, в самый худший час, когда я думал, что закончу карьеру, Крис и наш клубный доктор Заф Икбаль отвели меня к Стиву Питерсу, спортивному психологу, который сделал для меня очень многое за прошедшие три с половиной года. Кроме этого, Стиви и Крис всегда помогали мне - и на словах, и как врачи - и я многим им обязан.

Мы начали сближаться с Крисом, когда поехали вместе в Германию, где мне предстояла операция по удалению грыжи. С тех пор Крис всегда был рядом, наблюдая за всеми моими операциями, чтобы быть в курсе всего, что со мной делают. Мы провели много времени вместе во времена моих операций и периодов восстановления, поэтому доверяли друг другу. Таким личным разговорам обычно не место среди футбольных профессионалов, но мы были ровесниками с одинаковым воспитанием, поэтому я не парился и говорил с Крисом обо всём на свете.

И вот по дороге на матч с «Виллой», как и на других выездах, я садился рядом с Крисом. С нами ехало множество молодых парней, но я дистанцировался от них. Я не хотел углубляться в их быт - все-таки я был их капитаном. Мне было уже тридцать три, а Рахим Стерлинг или Джордон Айб были тинейджерами, а тот же Коутиньо лишь недавно перевалил за двадцать. Я был для них стариканом, и повидал намного больше, чем они. Поэтому я просто заботился, чтобы они не чувствовали себя неловко, и давал всем понять, что всегда готов помочь во всём.

Я не ходил обедать с молодёжью и не выбирался на их тусы. Мы часто шутили вместе, но я всегда предпочитал не надоедать им. Иногда они даже заметно затихали, когда я появлялся рядом. А я понимал, что, будь я ещё на пару лет старше, то вполне мог сгодиться им в отцы. Эта мысль немного пугала.

Мне понравилось, что Брендан сказал мне однажды перед одной из вечеринок: «Ты обязательно должен прийти, показаться и поучаствовать - ведь ты лидер команды. Но ты также должен дать молодым возможность потусить в их удовольствие, так что советую тебе закруглиться пораньше. Езжай домой к Алекс и дочкам».

Отличный совет. Я ещё подумал: «Да, да, Брендан, между прочим, я всего лишь на пять лет младше тебя».

Конечно, я тусил со всей командой, с каждым из них, но проще мне было со старой школой - Гленом Джонсоном, Брэдом Джонсом и Мартином Шкртелом.

А в автобусе я сидел с Крисом, отличным парнем, хорошо разбирающимся в футболе. Он знал меня как свои пять пальцев и понимал, как со мной разговаривать в разных ситуациях, например, после поражений. Я ясно дал ему понять, что всегда хочу слышать только правду, даже если она и горькая. На том мы и договорились с тех пор, как я начал посещать Стива Питерса. Стив дал Крису добро на самую жестокую правду со мной.

Крис был умён и всегда тонко выбирал момент, чтобы прямо заявить, что я где-то облажался или сыграл ниже своего уровня. Ну и учитывая, что он никогда не подхалимничал, похвала из его уст была действительно заслуженной. Зачастую мало кто может сказать тебе правду после матча - обычно все преувеличивают твои плюсы в обход минусов. Поэтому наличие рядом такого честного парня как Крис я всегда очень ценил.

Мы обменивались мыслями по поводу состава на игру и, как и Брендан, оба сошлись на том, что с «Виллой» нужно играть теми же игроками. Тренер был за постоянство, и мы сыграли восемь последних игр прошлого сезона без поражений.

Тем приятным солнечным вечером позднего августа, игру нам сделали Старридж и Миньоле - один впереди, другой сзади. В середине первого тайма Старридж прошёл по левому флангу и отдал мяч в центр - мне. Я отпасовал накоротке Лукасу, тот передал мяч Хосе Энрике, чей пас с левой был подправлен Коутиньо, и нашел Старриджа в штрафной. Окружённый защитниками, Даниэль блестяще проскользнул мимо Рона Влаара и сместился вправо. На него уже нёсся вратарь Брэд Гузан, но Старридж левой ногой послал мяч точно в ворота с острого угла. От радости он помчался, потрясая руками, а когда повернулся, я, Туре, Хендо и Коутиньо набросились на него с весёлыми криками.

Абдонлахор и Бентеке доставили нам немало проблем, и Миньоле пришлось потрудиться, выручив нас в двух опаснейших моментах. Оба раза бил Бентеке, терроризировавший Туре и Аггера. Первый раз он обыграл Туре, и Миньоле пришлось в отчаянном броске отбивать мяч, а на последних минутах у Бентеке был идеальный шанс замкнуть скидку головой Елениуша. Бельгиец бил метров с пяти, но Миньоле опять извернулся и отбил мяч.

Две игры - шесть очков! Брендан был доволен, но и не позволял ожиданиям обмануть себя. Все говорили о Старридже: после неудачныз сезонов в «Челси» и «Манчестер Сити» он перешёл к нам и забил уже 12 голов в 16-ти матчах Премьер лиги. Брендан после игры сказал: «Если он сохранит свою форму, он будет угрозой для любого соперника. Взгляните на него: он же почти бразилец с его физическими данными, скоростью и мощью. Англии повезло с ним, ведь Старридж большой талант. Он это знает и стремится выступать стабильно. Ему нужны играть и забивать».

Невооружённым глазом можно увидеть разницу между Старриджем у нас и Старриджем в «Сити» и «Челси». Молодой игрок среду суперзвёзд, он боролся за место, занятое другими. Здесь он уверен в своей позиции. За его спиной играет капитан сборной Англии Стивен Джеррард, даёт ему советы и помогает ему. Все его товарищи по команде вкалывают и бьются до конца - и он часть этого механизма. Мы все очень довольны им, как и командой, что у нас есть.

+100500 OFF

Работает на Drupal, система с открытым исходным кодом.
Хостинг предоставлен FastVPS, самым лучшим хостинг-провайдером ;)